Vandens minkštinimo procesas yra grįstas jonų mainais. Kuomet kietas vanduo teka pro minkštinimo filtro užpildą, neigiamos įkrovos katijonų derva pritraukia prie savęs ir sulaiko teigiamą įkrovą turinčius kalcį ir magnį. Tokiu būdu filtruojant vandenį kietųjų medžiagų jame nebelieka ir jis tampa minkštas. Po tam tikro darbo laiko užpildo pajėgumas minkštinti vandenį mažėja. Tam, kad atstatyti jo pajėgumą naudojamas NaCl druskos tirpalas. Jis jonų mainais atskiria užpilde susikaupusį kalci su magniu, tuomet jie kartu su druskos tirpalu, drenuojami į kanalizaciją. Vėliau užpildas pakartotinai skalaujamas vandeniu, šalinami kalcio, magnio ir druskos tirpalo likučiai. Minkštinimo filtrą valdo automatizuotas valdymo vožtuvas, automatiškai atliekantis regeneraciją.

Akivaizdi minkšto vandens nauda: Vandens šildymo katilas dirba ~30% efektyviau – taupoma elektra. Lengviau plaunami indai, paliekama mažiau dėmių, nekalkėja indaplovės, skalbimo mašina, didinamas buitinės technikos ilgaamžiškumas. Mažiau dyla tarpinės, sklendės, sumažėja vandentiekio avarijos rizika. Sunaudojama net trečdaliu mažiau šampūno, muilo, skalbiklių, minkštiklių ir visi jų likučiai ant dušo kabinų, kriauklių, veidrodžių ir pan. yra nuvalomi ženkliai lengviau. Oda, plaukai, kūnas tampa švelnesni. Minkšto vandens pliusų yra ženkliai daugiau, tad ilguoju laikotarpiu ši investicija atsiperka su kaupu.